關節退化需要保養

根據衛生福利部發布的新聞稿顯示:「國人膝關節退化的盛行率約15%,大約每10位長輩中,就有2位有膝關節退化的問題」。困擾許多人的骨質疏鬆、退化性關節炎,吃什麼保健食品才有效果呢?市面上顧關節的保健食品種類繁多,本文帶您認識關節退化的症狀、原因、關節保健品有效成分,以及如何對關節保健品比較,以挑選適合的保健品,讓受關節退化所苦的家中長輩重拾活動力。

 

先認識關節的退化症狀與原因

退化性關節炎在台灣是極常見的問題,膝蓋退化性關節炎的盛行率約15%,女性多於男性,年紀越大,盛行率就越高。但退化不只是老年人的專利,體重過重或是長期維持固定姿勢,都有可能加速關節退化。

 

關節的退化症狀

退化性關節炎主要是因關節的退化讓關節活動受到影響,初期的退化性關節炎可能會在蹲下、站起,或是動作改變的過程中感到不適,漸漸地其他日常活動如走路、上下樓梯、提重物,都會感到吃力及疼痛,進而影響患者的活動力及活動意願。

 

為什麼關節會退化?

最常發生退化性關節炎的膝關節,主要是骨頭中間有軟骨和關節液在進行保護作用。軟骨能增加關節的穩定性,表面光滑能降低骨頭之間的摩擦,達到吸震、緩衝的效果。關節液作為潤滑之用,除了幫助關節平順活動、降低摩擦力之外,同時也是軟骨營養成分的來源。若是因軟骨過度使用磨損,或是滑液分泌發生異常,就會有關節炎的症狀,嚴重時會導致關節磨損,產生俗稱的「骨刺」,目前醫學界普遍認為是不可逆的。

 

關節炎關節結構圖

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關節保健品比較成分,盤點顧關節保健食品4種常見成分

進行關節保健品比較,才能符合需求

既然關節退化、受損的情形不可逆,日常的保養就更為重要。除了適當運動、強化身體機能外,補充保健食品也是很有效的選擇,但市面主打關節保養的產品何其多,如何比較不同的關節保健品、找到符合需求的產品呢?可以從其中搭配的成分去選擇是否符合自己需求,以下為您介紹常見的4種關節保健品成分,了解它們的功能。

 

1.蛇床子素

蛇床子的蛇床子素、歐前胡素具有兩大補骨的功能,第一就是能增加成骨細胞的活性,第二就是能促進骨細胞分泌骨膠原,是改善骨質流失、延緩關節退化的天然有效成分。在動物實驗中,發現蛇床子素能促進自體骨細胞分泌骨膠原,進而達到促進骨質合成的作用。是補充骨本的有效成分。

 

2.葡萄糖胺

葡萄糖胺是合成軟骨基質及關節液的主要成分之一,常被用於骨關節炎的輔助治療,認為可能可以緩解關節炎,並改善軟骨健康。不過因為療效並未於研究實驗中被證實,健保也已經取消相關藥品的給付,所以是否有效目前在醫界尚無定論。但做為保健品攝取適當劑量還是安全的,可以嘗試持續服用6個月,有改善再繼續服用,但若有過敏症狀,則應該立即停止服用。另外,市售的葡萄糖胺大多來自於甲殼類提取物,嚴格素食者可以謹慎參考。

 

3.UC2(非變性第二型膠原蛋白)

UC2是近年研究中被認為比較有效的成分,有助於改善關節痠痛,以及緩和運動後關節炎的功效,是保養關節的重要營養素。但作用的機制尚未明確,可能與調節發炎的反應機制有關係,在研究實驗中,使用UC2治療的受試者表明他們的生活質量有所改善。主要萃取自雞胸軟骨部位,若是嚴格素食者同樣要謹慎參考。

 

4.軟骨素 

人體內本含有大量的軟骨素,輔助行動組織維持運作,但隨著年紀增長,人體自然合成的軟骨素生成量會漸漸減少。軟骨素能夠讓軟骨停止退化並修復已經流失的部份,並且能夠在減緩關節炎所引起的疼痛,在合理的劑量下,發生副作用的機率也很低,算是相當安全的補給成分,雖然醫學研究尚未能對其療效有確切的了解,但仍不失為一種可嘗試的補給品。

 

退化性關節炎吃什麼保健食品?根據3項指標中挑選

注意膝關節保健食品的主要成分

葡萄糖胺與UC2是目前主打關節保健的產品常選用的主要成分,具有修復關節軟組織、減緩發炎和疼痛的功能。而其他副成分像是薑黃素、貓爪藤、MSM、橄欖多酚,主要的作用在於減緩關節的疼痛不適,但在人體上的效果還有待更多研究證實。另外,中醫漢方的成分如蛇床子素,能提升免疫力,促進人體骨髓造血功能,一方面活化成骨細胞,一方面促進骨質細胞分泌膠原,可以說關節的軟硬組織都能得到補給。而副成分如鹿角富含膠質、黑豆富含優質蛋白質,都是輔助骨質增生的成分。若想要避免骨質疏鬆,則需要補充鈣質,更重要的是促進修復骨質的「成骨細胞」活性,讓補充的鈣質及營養能夠轉化為「骨本」。

 

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足夠的成分劑量

膝關節保健食品要有效,除了挑對成分,也要定時攝取足夠的劑量才能看到效果。挑選足夠劑量的關節保健品,並依保健品的指示嘗試一段時間,若是有效,代表這款產品是適合您的,若是沒有明顯效果,則可以嘗試更換其他產品。

 

第三方公正單位認證

需要長期食用的膝關節保健品,能有第三方公正單位確保產品安全無虞相當重要,在選購時,記得檢查其外包裝和說明書,是否有國內外足夠具有公信力的認證或標章,像國家健康食品標章,外觀上是小綠人的標章圖樣, 就是經過國家衛福部認證合格的標章,食安有保障,是合格的健康食品。其他像是SGS、SNQ國家品質標章等,也都是國內有名的認證,確定經過第三方公正單位的檢驗,才能吃得健康也吃得安心。

 

以上就是挑選關節保養品要注意的事項,如果想了解更多關於身體保健的知識,請參考延伸閱讀:

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